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Gesellschaft

Hörbilder Spezial

Mittwoch
25. Dezember 2013
10:05

"Hier möchte ich schlafen."
Das Leben des Joseph Schmidt, der Mitte der 1920er als jüdischer Radio-Tenor im Berliner Rundfunk Starruhm erlangte und der 1942 nach neun Jahren Flucht vor den Nationalsozialisten in der Schweiz ein tragisches Ende fand.
Feature von Andreas Kloner

"Nun, meine Herren, dann eben nicht. Aber eines kann ich Ihnen versprechen: Sie hören noch von mir!" - So die Worte des Sängers Joseph Schmidt, als dem Zwanzigjährigen die vakante Stelle eines Kantors in der Czernowitzer Synagoge verweigert worden war. Ablehnungsgrund sei weniger die geringe Körpergröße von 1,54 Meter, sondern dessen Sympathie für "weltliche Musikliteratur" gewesen.

Eine wunderbare, unvergessliche Stimme

Wenige Jahre später erklang die Stimme Joseph Schmidts nicht nur in Czernowitz, sondern im gesamten deutschsprachigen Raum, als er vom Berliner Rundfunk als Radio-Tenor engagiert und dort innerhalb kürzester Zeit zum absoluten Superstar aufgestiegen war. Während es bis heute viele Nachwuchs-Tenöre gibt, die versuchen, ihren Vorbildern wie Enrico Caruso oder Richard Tauber gerecht zu werden, zeichnete sich die Stimme Joseph Schmidts schon immer durch ihre unnachahmliche Einzigartigkeit aus.

Selbst nur 1,54 Meter groß, hatte Schmidt in seinen Veträgen, dass er mit keiner Sängerin auftreten musste, die größer als 1,60 war.

Vier Jahre sang sich Joseph Schmidt über das junge Massenmedium Radio in die Herzen der Hörer/innen. 1933, mit der Machtergreifung Hitlers in Deutschland, folgten neun Jahre einer atemraubenden Flucht, die in der neutralen Schweiz ein jähes tragisches Ende fand.

Eine Stimme verstummt für immer.

Redaktion: Elisabeth Stratka
Ton: Nikolaus Scholz

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Gestaltung: Andreas Kloner · zur Sendereihe

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