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Radiokolleg - Die Macht der Gewohnheit

Montag
21. Dezember 2015
09:05

Orientierungspunkte im Alltag (1). Gestaltung: Margarethe Engelhardt-Krajanek

Adventkranz, Christbaum, aber auch alltägliche Gewohnheiten wie der Schlummertee vorm Schlafengehen, das morgendliche Joggen oder die Zigarette nach dem Frühstück – sind Orientierungspunkte im Alltag.

Automatisiertes, weil lange Einstudiertes und Eingeübtes wie etwa das Spielen eines Instruments, ermöglichen, dass wir ganz bei einer Sache sein können, und uns darauf konzentrieren können. Das Gehirn macht diese Effizienz möglich, basiert doch unser Gedächtnis auf der Wiederholung gleicher Abläufe.

Und täglich grüßt das Murmeltier

Sitten und Gebräuche regulieren unser Zusammenleben. Adventkränze stimmen uns auf das Weihnachtsfest ein. Und dass jede Woche eine Kerze zusätzlich entzündet wird, schafft auch Gemeinschaftsgefühl. Mit Gewohnheiten strukturieren wir aber auch unseren Tagesablauf, sie schaffen Sicherheit. Vom morgendlichen Zähneputzen bis zum Wecker-Stellen vor dem Zu-Bett-Gehen: Forschungen haben gezeigt, dass 30 bis 50 Prozent der alltäglichen Handlungen sich stereotyp wiederholen. Das spart Zeit und ist effizient. Denn eingeübte Verhaltensweisen können präzise und schnell ausgeführt werden, dort liegt der Fokus der Wahrnehmung. Andere Reize werden ausgeblendet. Neurobiologisch gesehen basiert das menschliche Gedächtnis auf der Wiederholung gleicher Abläufe. Unser Gehirn kann aber nicht die guten von den schlechten Gewohnheiten unterscheiden. Die Joggingrunde vor der Arbeit erhöht das Wohlbefinden. Die morgendliche Zigarette schadet der Gesundheit. Beide Gewohnheiten werden mit Endorphinen belohnt. Wie lassen sich nun schlechte Gewohnheiten ändern? Um mit Gewohnheiten zu brechen, muss man das Umfeld verändern. Gemeinschaftsgefühl und sozialer Druck zeigen sonst verstärkende Wirkung. Wer sein Verhalten ändern will, muss darum die Rahmenbedingungen neu gestalten. Und wer dabei erfolgreich sein möchte, sollte den Weg der kleinen Schritte einschlagen. Denn was sich über Jahre hinweg eingeübt hat, lässt sich nicht von heute auf morgen ändern.

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